La degeneración macular (trastorno que afecta la visión aguda y central y que dificulta principalmente la lectura) asociada con la edad, es una enfermedad crónica prevenible, relacionada con un bajo consumo de antioxidantes de origen vegetal.

Según los estudios, la zeaxantina y la luteína son carotenoides que se encuentran en concentraciones significativasen en tejidos saludables de retina y región macular.

El huevo es el único alimento de origen animal que mejora su salud visual

No es común escuchar sobre la relación del huevo con !a salud visual. Sin embargo, hoy se sabe sobre su contenido de zeaxantina y luteína. El huevo, es el único alimento de origen animal que contiene estos antioxidantes dentro de su yema.

El huevo y los Carotenoides de origen animal

Usualmente los carotenoides se encuentran en grandes cantidades en alimentos de origen vegetal, sobre todo, los de hoja verde (col y espinacas) y en el maíz.

También se encuentran en concentraciones elevadas en la yema de huevo siendo ésta la única fuente de origen animal de luteína y zeaxantina, además de constituir una matriz lipídica que optimiza la biodisponibilidad de dichas sustancias.

La luteina y la zeaxantina son los únicos carotenoides, selectivamente depositados en la región macular de la retina, y se conocen como pigmentos maculares.

Los niveles dietarios y sanguíneos de Luteina y Zeaxanthin, han sido relacionados con un menor riesgo de degeneración macular debido a la edad. Estos carotenoides, se concentran en la ‘Toveal pit” de la retina y cuando se depositan en esta región se comportan como un pigmento macular.

Al parecer el efecto protector está dado porque absorben rayos de luz de onda corta antes de que puedan dañar las membranas lipídicas que rodean a los fotoreceptores.

La identificación de productos oxidados de luteina y zeaxantina en la retina, es evidencia de que estos pigmentos pueden servir para desactivar especies reactivas de oxígeno, tal como se ha descrito en varios estudios.

No se ha descrito correlación entre el género, el hábito de fumar y la concentración de pigmentos maculares.

Con lo anterior es importante tener en cuenta que la yema de huevo es una fuente  de luteína y zeaxantina con una elevada biodisponibilidad; carotenoides que contribuyen a la prevención de la degeneración macular relacionada con la edad.

Fuente:

Claudia Rocío Rueda : Nutricionista Dietista – Universidad Industrial de Santander Estudiante de la Espectalización de Nutrición Clínica – Facultad de Ciencias Pontificia Universidad Javeriana Nutricionista Centro de Orientación Nutricional, Abril de 2007

Teresa Jiménez Jaime: Nutricionista Dietista – Universidad Nacional de Colombia Estudiante de la Especialización de Nutrición Clínica – Facultad de Ciencias, Pontificia Universidad Javeriana Nutricionista Centro de Orientación Nutricional, Abril de 2007

Pilar Serrano Galvis Nutricionista Dietista – Universidad Javeriana Nutricionista Centro de Orientación Nutricional, Abril de 2007

Referencias

1 Instituto de Estudios del Huevo Huevo y Salud: Nuevas Evidencias Científicas 2003 – 2006 Madrid, España 2006

2 Johnson EJ, Hammond BR, Veum KJ, Qin J, Wang XD, Castaneda C, Snodderly DM, Russell RM Relation among serum and tissue concentrations of lutein and zeaxanthin and macular pigment density Am J Clin Nutr 71:1 555—62/ 2000

3 Curran-Ceientano J, Hammond BR Jr, Ciulla TA, Cooper DA, Pratt LM, Danis RB Relation between dietary intake, serum concentrations, and retinal concentrations of lutein and zeaxanthin in adults in a Midwest population Am J Clin Nutr 74:796—802 2001

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