L-carnitina: es un suplemento recomendado muy a menudo para bajar de peso, principalmente debido a su importante papel en el transporte de las grasas a las células para ser quemadas y producir energía más eficientemente.

La teoría dice:

Si se aumentan los niveles de carnitina en los músculos a través de la suplementación, esto no sólo hará al sistema muscular más eficiente en la quema grasa, también aumentará sus niveles de energía. Estos altos niveles de energía pueden ser útiles para afrontar los desafíos del día a día y para el rendimiento en los deportes.”

Hasta este punto todo perfecto, pero como de costumbre, vamos a ver si hay algo de verdad detrás de este cuento de hadas.

Primero aprendamos cual es la diferencia entre la que carnitina y la L-carnitina:

Sola son dos términos utilizados para describirla misma cosa.

Si bien, existen diferentes formas de carnitina la letra “L” sólo significa que es apta para el consumo humano y generalmente cuando se utiliza solo la palabra carnitina, también se esta refiriendo a la L–carnitina al igual que lo haremos en esta revisión.

¿Puede la ciencia demostrar la eficacia de la L-carnitina?

En este estudio,[1] [La L-carnitina combinada con entrenamiento aeróbico] se intenta determinar si la combinación de L-carnitina y  ejercicio pueden aumentar la velocidad en la que el cuerpo quema grasa.

Los resultados del estudio después una suplementacion de L*carnitina  durante ocho semanas, encontró que no hay diferencia significativa en la pérdida de peso, niveles de grasa corporal o gasto de energía.

No obstante, este estudio sólo se efectuó en mujeres, por lo que nos queda la esperanza que con los hombres si tengamos más suerte.

Vamos a profundizar entonces un poco más para ver si existen otros estudios que puedan probar o refutar su efectividad.

En este otro estudio,[2] [La carnitina no mejora los resultados de pérdida de peso], se determinó que no hay ninguna diferencia significativa entre los resultados en términos de pérdida de peso en aquellas personas que consumieron suplementos de L-carnitina.

¿Que significa todo esto?

¿No hay ninguna luz al final del túnel sobre este suplemento en particular en relación a la pérdida de peso?

La L-carnitina y el ejercicio como generadores de pérdida de peso.

De acuerdo con este otro estudio [3] [tiene sentido la Suplementación de L-Carnitina en atletas?], la suplementación con L-carnitina puede aumentar el rendimiento durante el ejercicio y acortar la recuperación posterior.

Esto puede llevar a conclusiones muy optimistas acerca de la L-carnitina relacionada con el aumento en el rendimiento en cualquier deporte o actividad, lo que daría lugar a que se quemen más calorías de las que se quemarían sin este suplemento.

Pero siendo más objetivos, esto es solo sería posible, si la persona que consume el suplemento de carnitina se compromete con un régimen regular y progresivo de ejercicios,  (Entrenamiento de alto rendimiento).

Además de una buena dosis de paciencia,  pues según este articulo [4], solo se puede esperar un rendimiento adicional en el entrenamiento, después de una suplementación a largo plazo (seis meses o más).

Esto podría ser una buena noticia para los atletas profesionales, pero la verdad no veo cómo podría ayudar a perder peso o a consumir más calorías a una persona normal que va 3 veces a la semana al Gym en el mejor de los casos.

Concluciones de la revisión de la l-carnitina para bajar de peso

En estos momentos parece que los estudios científicos no respaldan  la eficacia de la L-carnitina como suplemento para bajar de peso.

A lo sumo, sólo se podrían lograr algunos beneficios indirectos, como mejorar el rendimiento en el ejercicio, y la posterior recuperación; (al cabo de 6 meses).

Pero en general, lo más probable es que no valga la pena la inversión vs. los resultados reales en pérdida de peso.

[1] Título del estudio:

La suplementación con L-carnitina combinada con el entrenamiento aeróbico, no promueve la pérdida de peso en mujeres moderadamente obesas.

Autores: Villani, RG ; Gannon, J. ; Ser, M. ; Rich, PA

Abstracto

Se realizó un estudio para determinar si la suplementación de L-carnitina durante ocho semanas combinada con ejercicio regular y prolongado, podría aumentar la utilización de los lípidos, el consumo de energía y reducir la adiposidad en mujeres con sobrepeso moderado.

El estudio se realiza a 36 mujeres pre menopáusicas con sobrepeso moderado (Australia) a las que se les midió su índice de masa corporal (IMC) y se asignaron aleatoriamente en dos grupos (n=18).

El primer grupo se suplemento con 2 g diarios de LC, mientras que el grupo placebo ingiere la misma cantidad de lactosa durante un periodo de ocho semanas.

Todos los sujetos del estudio, caminaron durante 30 minutos en un rango del 60 al 70% de frecuencia cardíaca máxima cuatro días a la semana.

La composición corporal, el gasto energético en reposo (REE) y la utilización de sustratos se calcularon antes y después del tratamiento.

Para los sujetos que completaron el estudio (15 P, 13 LC), no se presentaron cambios significativos en la masa corporal media total (TBM), masa grasa FM, la utilización de lípidos en reposo, ni hubo diferencias significativas entre los grupos para ninguna variable

Por el contrario, el REE se incrementó significativamente en todas las mujeres, pero sin ninguna diferencia entre los dos grupos.

Cinco mujeres del grupo suplementado con LC experimentaron náuseas o diarrea y por lo tanto no completaron el estudio.

Conclusión

Al final de las ocho semanas de suplementación con L -carnitina en combinación con el ejercicio, no alteraron significativamente los factores analizados con respecto al grupo placebo, poniendo en duda la eficacia de la suplementación con L -carnitina para la pérdida de peso.

[2] Título del estudio:

La carnitina no mejora los resultados de pérdida de peso en pacientes bipolares tratados con valproato que consumen una dieta baja en grasa con restricción de energía.

Objetivos:

La deficiencia de carnitina afecta ácidos grasos (β –oxidación),  y puede explicar en parte el aumento de peso en los pacientes tratados con valproato.

El objetivo de este estudio fue determinar si la suplementación con L -carnitina mejora los resultados de pérdida de peso en los pacientes bipolares que toman valproato de sodio.

Métodos:

Sesenta pacientes bipolares con un aumento de peso clínicamente significativo que habían estado tomando valproato de sodio durante ≥6 meses, fueron aleatorizados para la suplementación de L-carnitina (15 mg / kg / día) o placebo durante 26 semanas,  junto con una dieta baja en grasa y energía moderadamente restringida.

La medida de resultado primario fue el cambio de peso.

Resultados: 

La L – carnitina no tuvo ningún efecto sobre la pérdida de peso en comparación con el placebo (-1,9 kg frente a – 0,9 kg) ( F  = 0,778, df = 1,58, p = 0,381).

El número de personas en cada grupo que perdieron peso cada grupo fue idéntico ( imagen en línea = 0, p = 1,0); más pacientes en el grupo de la carnitina (nueve frente a cinco) lograron una pérdida de peso clínicamente significativo (≥5%), pero esto no fue estadísticamente significativo (p = 1.0, la prueba exacta de Fisher).

Conclusiones: 

Las dosis de prescritas de L-carnitina en este estudio no mejoraron los resultados de pérdida de peso en pacientes bipolares tratados con valproato que consumen una dieta baja en grasa con restricción de energía.

[3] Título del estudio:

Tiene sentido la Suplementación de L-Carnitina en atletas?

Autores: Heidrun Karlic PhD y Alfred Lohninger , PhD

Instituto Ludwig Boltzmann, departamento de investigación sobre Leucemia y Hematología, Viena, Austria.

Departamento de Química Médica de la Universidad de Viena, Austria

Abstracto

Los estudios en atletas han demostrado que la suplementación con carnitina puede fomentar el rendimiento del ejercicio.

Se evidencia, un aumento del consumo máximo de oxígeno y una disminución del cociente respiratorio que indica que la carnitina en la dieta tiene el potencial de estimular el metabolismo de los lípidos.

También se ha demostrado que El tratamiento con L-carnitina induce una disminución significativa del lactato en plasma después del ejercicio, que se produce y utiliza continuamente bajo condiciones aeróbicas.

Los datos de estudios preliminares han indicado que la administración de suplementos de carnitina pueden atenuar los efectos nocivos del entrenamiento hipóxico y acelerar la recuperación del estrés producido por el ejercicio.

Los datos recientes han indicado que la L-carnitina juega un papel decisivo en la prevención del daño celular y afecta favorablemente la recuperación después del estrés causado por el ejercicio.

La captación de la L carnitina por las células sanguíneas puede inducir al menos tres mecanismos:

1) la estimulación de la hematopoyesis.

2) una inhibición dependiente de la dosis de la agregación plaquetaria inducida por colágeno, y

3) la prevención de la muerte celular programada en las células inmunes.

La carnitina tiene efectos directos en la regulación de la expresión génica (es decir, carnitina-aciltransferasas) y también puede generar efectos a través de la modulación de la concentración intracelular de ácido graso.

Así, hay pruebas de los efectos beneficiosos que trae la suplementación de carnitina en la formación, la competencia,  la recuperación del ejercicio extenuante y efectos regenerativos a en atletas a nivel general.


[4] Título del artículo:

Impulsar la quema de grasa con L-carnitina: un viejo amigo sale de la sombra

“Tres meses de suplementación de la dieta con una combinación de carnitina y CHO no tuvieron efecto, pero después de 6 meses, el contenido de carnitina a nivel muscular se incrementó en un 21%.

La necesidad de utilizar un período de suplementación muy largo demuestra las dificultades que implica y explica el fracaso de anteriores estudios con períodos de intervención más cortos.”

 


Fuentes

[1] Suplementación de la L-Carnitina combinada con el ejercicio 

[2] La Carnitina no mejora los resultados de pérdida de peso.

[3] Suplementación de L-Carnitina en atletas

[4] Quema de grasa generada con L-Carnitina

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